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Según la asociación mundial de Alzheimer cada persona es única y la demencia afecta a las personas de manera diferente; no hay dos personas que presenten síntomas que se desarrollen exactamente de la misma manera.

Los síntomas varían entre la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, pero existen amplias similitudes entre todos ellos. Los primeros signos más comunes de demencia son la pérdida de memoria y la reducción de las habilidades prácticas, lo que puede llevar al abandono del trabajo o de las actividades sociales.

Los primeros síntomas de la demencia son:

Síntomas de demencia

Pérdida de memoria:

La disminución de la memoria, especialmente la memoria a corto plazo (recordar cosas que han sucedido recientemente), es el síntoma temprano más común de la demencia. Las personas con olvidos ordinarios aún pueden recordar otros hechos asociados con lo que han olvidado. Por ejemplo, pueden olvidar brevemente el nombre de su vecino de al lado, pero aún saben que la persona con la que están hablando es su vecino de al lado. Una persona que vive con demencia puede no solo olvidar el nombre de su vecino, sino también el contexto.

Dificultad para realizar tareas familiares:
A menudo les resulta difícil completar las tareas cotidianas que son tan familiares que normalmente las hacemos sin pensar. Es posible que una persona con demencia no sepa en qué orden ponerse la ropa o los pasos para preparar una comida.

Problemas con el lenguaje:
En ocasiones, todo el mundo tiene problemas para encontrar la palabra correcta, pero una persona con demencia a menudo puede olvidar palabras simples o sustituir palabras inusuales, lo que dificulta la comprensión del habla o la escritura. También, pueden tener dificultades para seguir una conversación y, por lo tanto, volverse más retraídos.

Desorientación en el tiempo y el lugar:
Todos a veces olvidamos el día de la semana o hacia dónde vamos momentáneamente pero las personas con demencia pueden perderse en lugares familiares como la carretera en la que viven, olvidar dónde están o cómo llegaron allí, y no saber cómo regresar a casa. Alguien que tiene demencia también puede confundir el día y la noche.

Juicio deficiente o disminuido:
Vestirse de manera inapropiada, usando varias capas de ropa en un día cálido o muy pocas en un día frío.

Problemas de concentración, planificación u organización:
Puede tener dificultades para tomar decisiones, resolver problemas o mantenerse al día con el pago de sus facturas.

Extraviar cosas:
Cualquiera puede perder temporalmente su billetera o llaves. Una persona con demencia puede poner cosas en lugares inusuales, como una plancha en el refrigerador o un reloj de pulsera en el azucarero.

Cambios de humor o comportamiento:
Todos pueden ponerse tristes o de mal humor de vez en cuando. La demencia puede hacer que alguien se vuelva inusualmente emocional y experimente cambios rápidos de humor o irritabilidad sin razón aparente.

Problemas con las imágenes o las relaciones espaciales:
Las personas con demencia pueden tener dificultades para leer, juzgar distancias, ver objetos en tres dimensiones y determinar el color o el contraste.

Retiro del trabajo o actividades sociales:
A veces, todos pueden cansarse de las tareas domésticas, las actividades comerciales o las obligaciones sociales. Sin embargo, una persona con demencia puede volverse muy pasiva, sentarse frente al televisor durante horas, dormir más de lo habitual o parecer que pierde interés en los pasatiempos.

Si cree que estos problemas están afectando su vida diaria o la vida de alguien que conoce, debe hablar con su médico, buscar apoyo en profesionales expertos. En el comité de rehabilitación podemos orientarte.

 

 

Luz Amparo Otero Díaz, coordinadora de los programas de adultos de El Comité de Rehabilitación de Antioquia. 

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